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João Fernandes de Oliveira


O contratador João Fernandes de Oliveira nasceu em Mariana em 1720. Herdou o nome de seu pai e vô, que se mudara para o Brasil ainda novo. Estudou Direito na Universidade de Coimbra e foi consagrado Cavaleiro da Ordem de Cristo, por Dom João VI. Em 1752 foi nomeado desembargador do Paço.

Um ano depois mudou-se para o arraial de Tijuco para cumprir a função de contratador que o pai conquistara em 1740 junto ao Rei. A riqueza do pai, que se mudara para Portugal por volta de 1750, o tornou financiador da Coroa em episódios como a reconstrução de Lisboa após o terrível terremoto que destruiu a cidade, numa relação que garantiu a renovação do contrato de exploração dos diamantes.

João Fernandes foi aos poucos se infiltrando na sociedade diamantinense. Tornou-se padrinho de mulatos, filhos bastardos, escravos e brancos, alimentando uma relação que lhe garnatia respeito e aceitação
social junto às diversas classes sociais.

Apaixonado pela ex-escrava Chica da Silva, mudou-se em 1753 para a casa que hoje leva o nome da amante. embora nunca tenham se casado oficialmente, os dois tiveram 13 filhos, todos reconhecidos pelo contratador, num ato incomum para época (os muitos filhos das relações entre patrões e escravas eram registrados sem o nome do pai). Ávido por satisfazer todos os desejos de Chica, manteve um sítio à sua disposição no bairro da Palha. Lá aconteceram grandes festas animadas por orquestras e passeios de barco pelo lago da propriedade.

Entre os grandes feitos de João Fernandes em Diamantina, destaca-se a construção da Igreja Nossa Senhora do Carmo. Projeto inicial da Ordem Terceira do Carmo, ela acabou sendo bancada apenas pelo contratador, que se desintendera com outros membros da Irmandade ao escolher um local próximo à Casa do Contrato, onde trabalhava. Uma das curiosidades desta construção é a torre, situada
atrás da nave. Duas versões tentam dar conta deste fato: esta alteração permitiria que Chica da Silva frequentasse as missas, já que imperava uma lei que proibia os negros de irem "além das torres", ou a mudança teria sido um pedido da própria Chica, que não queria que o barulho dos sinos a incomodasse em sua casa.

Em 1770, quando o contrato devia ser renovado, Pombal cassou seu direto de exploração de diamantes. Pressionado pelo Conde de Valadares, então governador de Minas, o último contratador do Tijuco foi obrigado a partir para Portugal. Este ano marcou ainda a morte de seu pai, que administrava parte da renda obtida em Diamantina. Em Lisboa teve que enfrentar sua madrasta, Isabel Pires Monteiro, que conseguira mudar em seu benefício o testamento do ex-marido. João acabou colocando-a em um convento, com modesta pensão e tornou-se senhor da casa da Lapa, onde o pai morara.

Os quatro filhos de João e Chica foram levados pelo pai para estudar em Portugal, enquanto as filhas ficaram sob cuidado da amante em Diamantina. Uma de suas últimas realizações foi a instituição de um morgado, uma espécie de fundação para cuidar de seus grandes cabedais. Morreu em 1799, sem nunca voltar para reencontrar Chica da Silva.


Carlos F. d'Andréa

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